Age of Empires II HD : The African Kingdoms

Le Spartiate
Thématique
Moyen-âge
7 décembre
2015
Info sur le jeu
PlateformePC
ÉditeurMicrosoft Studios
Développeur
  • Forgotten Empires
  • SkyBox Labs
Date de sortie5 novembre 2015

Age of Empires est mort ! Vive Age of Empires ! En effet, après la parution d'Age of Empires II the Age of Kings en 1999 et de son extension The Conquerors en 2000, une version HD réunissant ces deux opus a vu le jour en avril 2013, suivi d'un DLC, The Forgotten, à la fin de la même année.

Le gros bémol avec la version HD d'Age of Empires II et de son DLC The Forgotten, est que ceux-ci peuvent être joués sur la version antérieure plus ou moins gratuitement. Cela réduisait ainsi cette nouvelle version HD à un simple rajeunissement sans réelles innovations.

Mais, fort de son succès auprès des joueurs, cette nouvelle version HD s'enrichit d'une toute nouvelle extension, The Africans Kingdoms, avec un contenu entièrement inédit. Cet opus est réalisé par SkyBox Labs, une société composée d'une petite équipe de fans sous la direction de Microsoft.

Ouf ! Enfin, de vraies nouveautés pour un jeu datant à la base de 1999.

Mais cette fois-ci, la dernière extension nous emmène dans des contrées assez peu mise en avant dans le jeu vidéo, je parle bien évidemment de l'Afrique, avec ses lions, crocodiles, son sable chaud et quatre nouvelles civilisations que nous allons voir tout de suite !

Test de Age of Empires II HD : The African Kingdoms  Test de Age of Empires II HD : The African Kingdoms  Test de Age of Empires II HD : The African Kingdoms

De réelles nouveautés apportant une touche d'exotisme

Ainsi, ce sont quatre nouvelles civilisations que nous apporte The Africans Kingdoms, avec en prime quatre campagnes respectives ! En outre, nous pourrons jouer avec les Maliens lors de la campagne du grand chef Soundiata qui a notamment permis l'avènement de l'empire du Mali au XIIIème siècle, ou encore avec les Ethiopiens, dont l'unité unique, les terribles guerriers à shotel munis de deux lames courbes pourront être créés quasiment instantanément grâce à une technologie unique. Gare au rush !

Ensuite, la civilisation berbère quant à elle nous emmènera à la conquête de l'Espagne alors occupée par les Wisigoths. Enfin, nous pourrons prendre en main les Portugais, qui eux ne sont pas Africains pour le coup, mais ceux-ci apportent une nouvelle façon de jouer avec des unités spéciales comme une rampe multi canons, le ridebauquin, que l'on retrouvait dans Age of Empires III, et la caravelle qui est un navire de guerre provoquant de terribles dégâts de zone.

Quant aux bonus que possèdent ces quatre nouveaux « empires », eh bien ! force est de constater qu'ils sont réellement surpuissants !

Ainsi les Berbères, verront leurs villageois se déplacer 10% plus rapidement ce qui permettra de récolter les ressources beaucoup plus vite et ce dès le début de la partie. Les rush risquent d'être très violents lors des parties en multi-joueurs. Mais ce n'est pas tout, leur cavalerie coutent 20% moins chers à partir de l'âge des châteaux, alors que ces unités sont les plus chers du jeu.

Pour ce qui est des Maliens, ils verront tous leurs bâtiments coûter -15% en bois cela donnera lieu à un boom économique assez précoce dans la partie afin de submerger ses ennemis.

Je m'arrêterai là sur ces bonus éminemment redoutables pour les adversaires qui viendront se frotter à ces nouvelles civilisations.

On pourra aussi saluer le travail très réussi qui a été réalisé pour modéliser les bâtiments africains tout comme la faune et la flore magnifiquement représentées. Pour le coup, on s'y croirait vraiment, nos villageois peuvent aller chasser l'éléphant ou l'autruche tout en restant prudent face aux prédateurs de la savane tel le lion ou le crocodile. De plus, deux nouvelles technologies font leur apparition, ainsi brasier permet d'infliger plus de dégâts aux bâtiments avec l'infanterie et archières améliore l'attaque des tours.

Pour terminer, le système de combat naval a été rééquilibré, et 23 nouvelles cartes pour les parties standards ont été ajoutées, ce qui n'est pas rien !

Test de Age of Empires II HD : The African Kingdoms  Test de Age of Empires II HD : The African Kingdoms

Un jeu pas entièrement finalisé

Malgré tous ses bons côtés, The Africans Kingdoms aurait pu aller au bout de sa logique en accentuant les différences entre ces civilisations, car l'apparence de la majorité des unités militaires reste avant tout celle qui avait cours au Moyen-âge européen. Par exemple, on peut créer des chevaliers maliens en armure complète ou encore des canons à bombarde chez les Ethiopiens, ces grossières erreurs auraient pu être corrigées, cela ne fait pas sérieux du tout.

Effectivement, c'est l'un des plus gros reproches que je peux faire sur cette version HD qui aurait pu essayer de garder un minimum de cohérence. Je rêve encore d'un Age of Empires où chaque civilisation aurait des unités vraiment propre à sa culture. Néanmoins, cela pourrait devenir réalité car le jeu possède une communauté très active de moddeurs et nombreuses de leurs créations vont dans ce sens. Peut être entendrons-t-ils ma prière, on ne sait jamais.

Concernant le gameplay, il n'a pas changé d'un pouce, des nouveautés auraient été les bienvenues, sans toutefois dénaturer l'esprit de la série. Pour les modes de jeu, The Africans Kingdoms se contente d'en rajouter un seul : mort subite. Ce dernier fonctionne comme un régicide, le joueur qui perd son forum perd la partie et il ne peut pas en construire d'autres. L'utilité de cet ajout reste à démontrer, il me semble dispensable.

Pour finir, je ne m'inquiète pas de l'avenir d'Age of Empires II HD car de nombreux fans ajoutent des mods très intéressants permettant de terminer le travail des développeurs. De plus, la communauté multi-joueurs est très active. Pour un ancien joueur tel que moi cela fait chaud au cœur de voir le jeu de mon enfance renaître une nouvelle fois, mais il reste encore beaucoup à faire pour tendre vers la perfection.

7.5
Age of Empires II HD : The African Kingdoms

The African Kingdoms est une bonne extension ajoutant quatre civilisations inédites, quatre nouvelles campagnes et de magnifiques cartes africaines. Elle devrait tenir en haleine les fans de la première heure tout comme les nouveaux venus, le gameplay fonctionnant toujours aussi bien. On aurait quand même aimé une différence plus marquée au niveau des graphismes pour chaque civilisation.
Intérêt historique :
  • +Des civilisations intéressantes et permettant de faire découvrir l'Afrique…
  • +Des campagnes soignées et travaillées
  • +Un environnement réussi
  • -…mais encore beaucoup trop puissantes
  • -Peu de différence visuelle entre les unités des nouvelles civilisations et les anciennes
  • -Manque de contenus justifiant le prix

  • Brasidas Ancien membre d'HistoriaGames
  • "Les Spartiates ne s'inquiètent pas de savoir combien sont les ennemis, mais seulement où ils sont !" Cléomène III