The Great Whale Road : Premier contact avec les Vikings

L'Amiral
5 septembre
2016
Info sur le jeu
PlateformePC Windows
ÉditeurSunburned Games
DéveloppeurSunburned Games
Date de sortieJuillet 2016 (Early Access)

Vous avez toujours rêvé de naviguer à bord d'un drakkar sur la Mer du Nord ? Dans ce jeu, développé par Sunburned Games, votre souhait va être exaucé - du moins virtuellement.

La Grande Route de la Baleine (The Great Whale Road chez nos amis d'outre-Manche) est, avant l'an Mil, un couloir maritime entre le territoire des Saxons, au nord de l'Allemagne actuelle, et le territoire des Danois, qui s'étend jusqu'à la pointe nord du Danemark actuel. Cette voie de navigation servait principalement au commerce mais n'était pas dénuée de dangers, entre les courants changeants et les pillards.

The Great Whale Road, en early access sur Steam après avoir fait un passage par la rubrique Greenlight, est disponible au prix de 14,99€. Prix tout à fait raisonnable pour un jeu qui les vaut. L'early access est déjà bien complet et permet de se faire une excellente idée du potentiel qu'a ce jeu.

Le principe de The Great Whale Road

Les développeurs, basés à Valence en Espagne, présentent le jeu sous la forme d'un RPG avec un fil conducteur et des actions au tour par tour ainsi que des cartes. Alors que cette combinaison assez innovante peut faire craindre un jeu très spécial à jouer, la réalité est toute autre.

Le jeu démarre par le choix d'un peuple : un seul est disponible (les Danois) et deux autres sont grisés pour le moment. Ces deux peuples sont les Northumbriens (territoire du Nord de l'Angleterre) et les Francs. La carte est déjà grande et laisse apparaître une bonne partie de l'Angleterre et du Nord de la France ainsi que de la Belgique et des Pays-Bas.

Après avoir sélectionné les Danois, le côté RPG se dévoile : des pop-ups présentent le scénario. Des guerriers envoyés il y a quelques années plus au Sud ne sont jamais revenus... Vous avez le choix entre deux personnages pour symboliser votre chef de faction, avec leurs caractéristiques de combat spécifiques. Le jeu est alors découpé en trois parties principales.

La première à laquelle est confrontée le joueur est l'été : un certain nombre de points devra être réparti entre des occupations telles que la chasse, l'élevage, la religion, la diplomatie ou encore l'artisanat. Ces points symbolisent les habitants de la petite colonie, et leur affectation durant l'été amènera des bonus pendant l'Hiver. Le joueur, devant veiller à nourrir ses habitants, aura tendance à favoriser la répartition des points dans la chasse ou l'agriculture pour avoir de bonnes réserves.

La seconde partie est l'hiver : quand le joueur aura fini de distribuer ses points, l'Hiver arrivera, et avec lui un descriptif des bonus ou malus qui découleront de ses choix. S'ensuivront ensuite des pop-ups présentant divers événements : pour chaque événement, trois solutions seront disponibles, chacune amenant une réponse diverse mais qui peut s'avérer funeste pour l'événement.

La troisième partie est la quête : le joueur pourra suivre la quête principale (ou une quête secondaire) qui l'amènera à visiter de nombreux ports mais aussi certains lieux de repos.

Preview de The Great Whale Road  Preview de The Great Whale Road  Preview de The Great Whale Road  Preview de The Great Whale Road

1. L'Hiver amène son lot de problèmes. - 2. La carte avec l'indicateur d'objectif. - 3. Les phases de déplacement en drakkar sont sympathiques. - 4. Les événements se succèdent et sont diversifiés.

Événements et lieux, un système optimisé permettant une immersion plus forte

L'arrivée dans chaque nouveau lieu (port, campement, ville...) sera une occasion pour le joueur de remplir un certain nombre d'événements à choix multiples, avec des incidences plus ou moins graves. Ces événements peuvent aussi se dérouler lors de la traversée en navire : des membres de l'équipage qui se battent, ou une rencontre hasardeuse avec un navire dont le joueur ne sait pas si ses membres sont bienveillants ou malveillants...

Les événements sont présents dans toutes les phases : à la colonie, des soucis pourront apparaître avec le bétail ou entre les villageois, et dans une colonie étrangère le joueur n'est pas à l'abri de mauvaises rencontres. Ces événements sont poussés et recherchés, c'est une des grandes forces du jeu. En moyenne, le joueur se voit proposer trois solutions : celle de son personnage et celles de deux de ses compagnons d'armes. On peut seulement regretter le (trop) petit nombre d'événements, mais il est certain que lors de sa sortie les développeurs en auront rajouté.

Les lieux participent à la dimension « point & click » de The Great Whale Road. Le joueur, lorsqu'il part de son camp de base, veille à remplir son drakkar avec ce qu'il souhaite : vivres, alcool, mais aussi biens de valeurs pour commercer. Lors de l'arrivée du joueur dans un campement, dans une colonie ou ailleurs, ce dernier devra veiller à la répartition des membres de son équipe aux différentes occupations. Les personnages ont trois jauges : une de santé, une d'endurance et une de moral. L'endurance décroît lors du voyage en navire, et le moral en fonction de certains choix du joueur. Remplir ces jauges est possible dans les villes : en assignant un membre à la taverne, ce dernier verra son moral remonté (et pourra entendre des rumeurs à même de diriger le joueur vers de meilleurs endroits pour commercer). En plaçant les membres d'équipage dans la tente, ces derniers se reposeront pour remonter leur endurance. Enfin, un onglet « Chasse » est disponible : en y assignant des membres d'équipage, le joueur pourra récupérer de la nourriture ou des fourrures.

Deux lieux essentiels se trouvent aussi dans les campements et villes : le marché (où le joueur pourra vendre ses marchandises) et le forgeron (où le joueur pourra acheter des nouvelles armes pour ses hommes). Il est juste dommage que pour l'instant les prix soient les même sur toute la côte.

Preview de The Great Whale Road  Preview de The Great Whale Road  Preview de The Great Whale Road  Preview de The Great Whale Road

5. et 6. Le combat commence. - 7. Les villages sont soignés. - 8. Le commerce est encore un peu anecdotique.

Un système innovant de combat

Le combat sur The Great Whale Road est très atypique. Le champ de bataille est composé d'hexagones. Chaque camp commence avec son chef (qu'il faut absolument protéger) et trois cartes en mains.

Le joueur dispose de seize cartes qui sont sélectionnées par groupe de trois de manière aléatoire. Elles représentent des atouts (défensifs ou offensifs) à utiliser, certaines à partir d'un niveau défini. Mais ces cartes peuvent aussi être des membres du groupe de combat du joueur : les utiliser amènera le personnage sur le champ de bataille. Si le joueur juge qu'une carte ne lui est pas nécessaire, il peut la renvoyer au paquet et il en recevra une nouvelle au tour suivant.

Les personnages ont chacun une classe : lourde, assaut, à distance. En fonction de son arme, la portée d'attaque sera différente : un lancier pourra toucher un ennemi plus loin qu'un homme à la hache. Le personnage peut être placé soit en position d'attaque soit en position de défense : il gagne alors un point de défense.

Le combat en lui-même est placé sur un système de coups tirés au sort. La distance n'amène pour l'instant aucune baisse de précision. Un personnage « heavy » mettra ainsi quatre coups en une action, et trois options sont alors possibles : l'échec, le blocage ou la touche. Le personnage peut très bien louper deux fois et réussir deux fois. Le personnage « assault » aura lui plus d'attaques, mais sa défense est réduite. Une carte défensive permet de rajouter des points de défense à un personnage, c'est-à-dire des chances de blocage. Une carte offensive rajoute des attaques à un personnage. Ces attaques peuvent amener des infirmités qui vont pénaliser le personnage, comme une jambe cassée qui limitera les déplacements.

Le but est de tuer le chef de groupe adverse : si un groupe perd son chef au combat, alors ce groupe a perdu la bataille.

Ce système de combat est spécial mais rapide et nerveux, malgré le système tour par tour. Il est aussi très stratégique, notamment avec l'utilisation à bon escient des cartes offensives ou défensives. Le seul point noir est que l'IA actuellement joue son chef de faction comme un soldat lambda : il se retrouve souvent en première ligne et est donc facilement éliminable.

Preview de The Great Whale Road  Preview de The Great Whale Road  Preview de The Great Whale Road  Preview de The Great Whale Road

1. Le combat en mer est aussi de la partie. - 2. Un campement le temps d'une nuit. - 3. Les objectis sont diversifiés. - 4. Le combat est intéressant et rapide.

A
The Great Whale Road

The Great Whale Road est un jeu très prometteur. Son format atypique va plaire autant aux amateurs de « point & click » qu'aux amateurs de RPG historiques. La carte générale montre un territoire bien plus vaste que celui explorable dans l'Early Access, permettant d'imaginer de nombreux nouveaux scénarios. La patte graphique est très propre et soignée. Quelques points négatifs comme le comportement de l'IA en combat sont à remarquer, mais il y a fort à parier que l'équipe de développeurs très active les résoudra rapidement. Il serait peut-être juste bon de permettre au joueur de faire des déplacements en dehors des quêtes et d'adopter un mode de jeu libre. Pour le prix de 14.99€, ce jeu mérite un investissement qui donnera un bon projet avec des dizaines d'heures immersives.
Intérêt historique :L'identité historique est assez correcte, la répartition des colonies mais aussi le mode de vie des populations nordiques sont bien représentées. Pour les armes et armures, quelques clichés persistent mais rien de bien anachronique. De même pour les bases géopolitiques : les Saxons ont toujours eu quelques soucis avec les populations nordiques. En résumé, on peut peut-être juste remarquer l'absence d'une "hiérarchisation" de la société viking, mais ce problème sera peut-être résolu dans les prochains mois.
  • +Une histoire soignée, un scénario prometteur
  • +Une identité visuelle très belle
  • +Un système de combat performant et novateur
  • -Une IA encore un peu balbutiante en combat
  • -Trop peu d'événements pour l'instant
  • -Certains points du jeu demandent plus de temps que d'autres pour les comprendre parfaitement

  • Witz Rédacteur, Testeur, Chroniqueur, Historien
  • « L'important n'est pas ce que l'on supporte, mais la manière de le supporter » Sénèque