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Tout savoir sur le général Custer samedi soir sur Arte

16 janvier 2014 par Aymdef | Arte | La guerre de Sécession - Les guerres indiennes | Documentaire

Tout savoir sur le général Custer samedi soir sur Arte

L'Histoire américaine est parsemée de grands hommes, parmi ceux-ci figure le général George Armstrong Custer, héros de la guerre de Sécession et principales figures américaines des guerres indiennes qui trouva la mort lors de la la bataille de Little Big Horn, à l'âge de 36 ans seulement.

Ce samedi 18 janvier, à 20h45, Arte nous propose un documentaire inédit en France de 90 minutes sur le destin exceptionnel de ce jeune général  de cavalerie, fauché au sommet de sa gloire, dans la légende de la conquête de l'Ouest.

Le 25 juin 1876, le général Custer se fait massacrer avec 261 de ses hommes par les guerriers du chef sioux Sitting Bull lors de la bataille de Litlle Big Horn. Encore euphorique deux jours après la fin les réjouissances du centenaire de l'indépendance, l'Amérique est en émoi : comment ce héros de la guerre de Sécession a-t-il pu être vaincu par une horde de "sauvages" ? Ce désastre militaire n'en fait pas moins entrer ce jeune général de cavalerie, fauché au sommet de sa gloire, dans la légende de la conquête de l'Ouest.

Une personnalité ambivalente

Au moyen de témoignages d'historiens et de photos d'archives, ce documentaire retrace le parcours hors du commun du célèbre leader du 7e régiment de cavalerie. De sa scolarité turbulente à l'académie militaire de Westpoint à sa fin tragique à Little Big Horn en passant par ses glorieux faits d'armes lors de la guerre de Sécession – notamment pendant la décisive bataille de Gettysburg – ; se dessine le portrait d'un homme à la personnalité ambivalente, archétype du self-made man américain.

Homme d'action impétueux, officier ambitieux s'attirant parfois les foudres de sa hiérarchie, mais aussi fin communicant et mari follement épris de son épouse, il devient par son "sacrifice" l'incarnation du courage et du patriotisme. Une place qu'il occupera dans la culture populaire américaine jusqu'à l'émergence du mouvement de contestation de la guerre du Viêtnam dans les années 1970. Dépeint comme un illuminé dans le Little big man d'Arthur Penn, il se transforme alors en symbole de l'impérialisme et de l'oppression. À travers le destin de cet adversaire acharné des Amérindiens, qu'il admirait néanmoins, ce documentaire édifiant interroge le rapport ambigu que les Américains entretiennent avec leur histoire.

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