Le Livre, Une histoire vivante

Discab
31 juillet
2014
Info sur le livre
Titre originalLe livre : Une histoire vivante
AuteurMartyn Lyons
ÉditeurOuest-France
GenreEssai historique
Sortie11 octobre 2011
Nombre de pages224

Martyn LyonsJe me suis demandé si le livre que je vais vous présenter aujourd'hui rentrait effectivement dans le thème de la chronique. En effet, nous vous proposons habituellement des romans et autres essais qui, jusqu'ici, avaient pour point commun de présenter plus ou moins directement une période historique donnée. Or Martyn Lyons est un historien particulier : c'est un historien du livre.

Né en 1946, à Londres, titulaire d'un doctorat de la Oxford University et aujourd'hui professeur à l’université de Nouvelles Galles du Sud, en Australie, il est surtout connu pour être l'un des écrivains les plus pointus sur son sujet de prédilection. Après son excellent Triomphe du livre, édité en 1988 et aujourd'hui vendu à prix d'or, voici, vingt-trois ans après, sa nouvelle étude : Le Livre, Une histoire vivante.

Celle-ci se présente comme une étude exhaustive de l'histoire de l'écriture en tant que production matérielle : de la tablette sumérienne au livre électronique, en passant par les papyrus égyptiens, les enluminures médiévales, le chef-d’œuvre de l'imprimerie de Gutenberg, mais aussi les romans de gare et les mangas japonais.

Tout est observé, chaque élément est décrypté, afin de fournir au lecteur une vue d'ensemble sur ce phénomène de diffusion planétaire de l'objet livre. Mais, si le livre est le véritable héros de cet ouvrage, il existe un personnage secondaire qu'il ne faut pas oublier. Il s'agit du lecteur ! Eh oui, vous tous qui avez lu, lisez et lirez encore dans les décennies à venir. Car le livre n'est rien sans le lecteur, le collectionneur, bibliophile et autre bibliomane. Sa survie en tant qu'objet dépend de l'évolution des mentalités et des méthodes de consommation. Cet ouvrage propose donc, en plus d'une histoire du livre et à travers elle, une histoire du consommateur de livre.

Laissons à présent la parole, non pas à l'auteur, mais à l'éditeur :

Le livre : Une histoire vivante par Martyn Lyons« Depuis deux mille cinq cents ans, les livres servent à gouverner, consigner, vénérer, éduquer et distraire. Cet ouvrage aux illustrations luxueuses explore l'une des technologies les plus extraordinaires jamais inventées, partout dans le monde, des tablettes cunéiformes aux liseuses numériques d'aujourd'hui. Un régal pour les amoureux du livre traditionnel ainsi qu'une source d'inspiration pour les passionnés des nouvelles technologies électroniques. Sont passés en revue les codex de l'Antiquité, les livres enluminés du Moyen Âge, les chefs-d'œuvre de l'imprimerie de Gutemberg et Aldo Manuce, les atlas des Grandes Découvertes, la Bibliothèque bleue, les livres d'art et les livres de poche du XXe siècle, les mangas et les grandes œuvres de fiction, de Don Quichotte à Level 26, le premier roman numérique au monde. Un régal pour les amoureux du livre traditionnel, ainsi qu'une source d'inspiration pour les passionnés des nouvelles technologies électroniques : cet ouvrage magnifique célèbre le pouvoir et la magie éternels du livre. »

L'ouvrage est agrémenté de 220 illustrations, des photographies pour la plupart, et la lecture est plutôt aisée. Ce livre contentera à la fois l'amateur éclairé et le grand public. Et puis, ne boudons pas notre plaisir, il n'est pas évident de trouver des livres sur le livre, alors si celui-ci est en plus d'une aussi grande qualité, il ne faut pas hésiter, au risque de le regretter amèrement ! Une très bonne surprise donc. Un ouvrage que vous lirez très vite, certes, mais un ouvrage que vous prendrez plaisir à feuilleter régulièrement, et que vous relirez avec un immense plaisir lorsque vous le ressortirez d'un carton poussiéreux dans 20 ans !

Verdict

Martyn Lyons est un spécialiste, et cela se ressent. Le Livre, Une histoire vivante est à la fois d'une grande rigueur et facile d'accès. Ce résumé de plusieurs milliers d'années d'histoire de l'écriture et de la lecture vous fera voyager sur les cinq continents et, alors que vous observerez la magnifique reliure d'un incunable moyenâgeux, peut-être sentirez-vous brûler dans vos tripes la flamme qui consume depuis toujours les bibliophiles du monde entier.

  • Discab Ancien membre d'HistoriaGames
  • "D'abord, apprenez que je ne suis point le défenseur du peuple ; jamais je n'ai prétendu à ce titre fastueux ; je suis du peuple, je n'ai jamais été que cela, je ne veux être que cela ; je méprise quiconque a la prétention d'être quelque chose de plus." Maximilien Robespierre