À la redécouverte de la civilisation maya - Partie 2

Sydfire
P'tit Suisse
Thématique
Civilisations précolombiennes
30 août
2018

Le célèbre système d'écriture hiéroglyphique des Mayas était une combinaison sophistiquée de pictogrammes représentant directement des objets et des idéogrammes (ou glyphes) exprimant des concepts plus abstraits tels que des actions ou des idées et même des sons syllabiques.

L'écriture maya a survécu à travers la sculpture sur pierre, sur stuc, sur bois, sur poterie et les objets en tissu, et dans les codex. Ces artefacts proviennent de toute la Méso-Amérique et couvrent les territoires du Mexique moderne, du Salvador, du Guatemala, du Honduras et du Belize.

L'écriture a été déchiffrée au XXème siècle de notre ère et aujourd'hui, environ 75% des textes survivants peuvent être compris.

Origine

Le système d'écriture hiéroglyphique des Mayas peut s'être développé à partir des systèmes moins sophistiqués des civilisations méso-américaines antérieures, comme l'Olmèque, qui n'utilisaient que des images littérales (pictogrammes) ou il peut s'être développé de manière totalement indépendante.

Selon les chercheurs, le moment où les Mayas ont commencé leur système d'écriture débute à la seconde moitié de la période préclassique moyenne, vers 300 avant notre ère. Cependant, le système d'écriture plus sophistiqué de cette époque aurait presque certainement eu des précédents plus tôt, moins complexes, présents dans les siècles précédents de la culture maya.

À partir du début de la période classique, il y a eu une augmentation significative du nombre de monuments en pierre portant des inscriptions et la langue a atteint sa pleine maturité et s'est épanouie tout au long de la période classique (250-900 de notre ère).

À la redécouverte de la civilisation maya - Partie 1Glyphes mayas en stuc (musée de Palenque)

Sources

Les exemples les mieux conservés de l'écriture maya sont souvent des monuments en pierre, le plus souvent des autels, des stèles et des éléments de sculpture architecturale, en particulier autour des portes et des escaliers. La poterie est une autre source importante d'écriture. Des exemples d'écriture peinte, bien que beaucoup plus rares, survivent aussi dans les grottes et sur certains murs intérieurs des bâtiments. Une autre source, bien qu'avec des exemples de texte plus courts, sont des artefacts inscrits faits de jade, de pierre verte, de coquillage et d'os.


À la redécouverte de la civilisation maya - Partie 1Pages 21-22 du Codex de Paris

Enfin, il y a les livres. Ces volumes sur papier d'écorce ont toujours été utilisés et, à partir du IXème siècle de notre ère, ils sont devenus le support privilégié des écrivains mayas, les inscriptions sur les monuments ayant pratiquement disparu.

Malheureusement pour leur postérité, seuls quatre exemples ont survécu aux ravages du climat tropical et des prêtres espagnols zélés, datant de la fin de la période post-classique. Les quatre codex restants, écrits à l'encre noire et à l'encre rouge, sont actuellement conservés dans les musées de Paris, Madrid, Mexico et Dresde.

Le système

La signification d'un texte donné doit être interprétée à partir d'une triple combinaison d'images qui représentent littéralement des objets réels ou des actions (pictogrammes) ; de symboles (glyphes) qui se réfèrent symboliquement à des objets ou des actions (et qui peuvent aussi indiquer des adjectifs, des prépositions, des pluriels et des nombres) ; et de glyphes phonétiques qui représentent des sons (par exemple une voyelle ou une consonne), une prononciation correcte, des préfixes, des suffixes, des pronoms et des temps.


À la redécouverte de la civilisation maya - Partie 1Tête du jaguar.

L'écriture maya est donc une combinaison de signes représentant des syllabes (syllabogrammes) et des mots (logogrammes). Parfois, les concepts pourraient être représentés de différentes manières, par exemple, un jaguar pourrait être indiqué par l'image d'une tête de jaguar ou par les glyphes phonétiques ba-la-ma ou par une combinaison d'une tête de jaguar et du glyphe ma.

Bien qu'il y ait environ 1 000 symboles différents dans l'écriture maya, les scribes d'une période quelconque utilisaient une gamme de 300 à 500 signes. Malgré le fait qu'il n'y a que cinq voyelles et dix-neuf consonnes dans la langue maya, il y a en fait 200 signes syllabiques. C'est parce que des combinaisons de voyelles et de consonnes peuvent être indiquées et qu'un seul son peut aussi être représenté par plusieurs signes différents.

En outre, le langage a évolué au fil du temps pour produire des symboles plus esthétiques pour certaines inscriptions et des innovations pourraient combiner, ou réduire par simplification, des symboles plus anciens qui rendaient les signes de plus en plus abstraits.

Cependant, les symboles représentant des mots entiers sont toujours plus courants que les symboles syllabiques, ce qui s'explique peut-être par le respect des Mayas pour la tradition, le caractère sacré de la langue et le désir de rendre le texte aussi accessible que possible.

Décoder l’écriture maya

Malgré tous ces obstacles, les érudits ont réussi à déchiffrer une grande partie de cette ancienne langue écrite, qui couvrait des sujets allant de la vaste compréhension des mathématiques astronomiques par les Mayas, à leurs histoires vivantes, à leur lignée royale.

À la redécouverte de la civilisation maya - Partie 1

La structure de base de ce système d'écriture se compose d'un ou plusieurs glyphes principaux avec des glyphes supplémentaires qui y sont attachés.

Par exemple, ce glyphe complexe représente l'ancienne ville maya de Copan. Le glyphe principal est la tête d'une chauve-souris, avec un nez renversé, une oreille évasée et une bouche souriante. Avec un tel glyphe, il est facile de voir l'art complexe nécessaire pour devenir un t'zib accompli (scribe maya).



À la redécouverte de la civilisation maya - Partie 1

L'un des glyphes les plus célèbres de la langue écrite maya est sans doute le glyphe du chocolat. Ce glyphe a été peint ou inscrit sur de nombreux récipients, dont certains contiennent des traces de chocolat, ce qui porte les chercheurs à croire que, dans ces cas, les Mayas ont étiqueté les récipients avec l'usage auquel ils étaient destinés. Heureusement, le glyphe du chocolat est entièrement syllabique, ce qui nous facilite la lecture.

Cet ancien glyphe maya se prononce "kah-kah-kah-oo". Diverses formes de ce glyphe peuvent être trouvées sur les vaisseaux mayas, dont certains sont connus pour avoir contenu du chocolat sous une forme ou une autre.

Procédons par étapes à la lecture de ce glyphe :

  1. le glyphe principal, qui ressemble à un poisson (nous appellerons cette partie de l'élément glyphe "A") ;
  2. les formes ovales et crochets à droite, qui ressemblent à la queue d'un poisson, mais qui sont en fait un glyphe séparé (appelons cet élément "B") ;
  3. les deux points qui ressemblent à un côlon près de la bouche du poisson (élément "C").

Le glyphe principal A représente la syllabe "ka". L'élément B, près de la queue du poisson, représente le son syllabique "ua" (également écrit "wa"). Jusqu'à présent, le glyphe se prononce "ka-ua" puisque les Mayas lisent leurs glyphes de gauche à droite et de haut en bas. Ensuite, nous devons tenir compte de l'élément C près de la bouche du poisson. Quiconque lit de la musique reconnaîtra l'élément C comme un signe de répétition, qui peut être placé à la fin d'une mesure de musique pour indiquer qu'une partie de la pièce doit être répétée. Étonnamment, c'est exactement la fonction qu'il remplit ici aussi. Il indique au lecteur de répéter le son du symbole à côté. Ici, c'est l'élément A, "ka". Ainsi, lorsque chaque élément est lu dans le bon ordre, de gauche à droite et de haut en bas, le glyphe se lit "ka-ka-ua".

Pour prononcer correctement ce glyphe, il suffit d'une seule chose : les Mayas étaient connus pour laisser tomber la dernière voyelle d'un mot parlé. Par conséquent, ce glyphe doit être lu sans le son "a" final à la fin. Sans ce dernier "a", le glyphe se lit "ka-ka-u", ou comme on l'écrit actuellement, cacao, l'ingrédient principal du chocolat !

Les signes et les symboles étaient disposés en blocs qui étaient placés en colonnes doubles. Le texte est lu en commençant par le haut à gauche et en lisant horizontalement sur deux blocs, puis en descendant jusqu'à la rangée du bas. Dans les textes très courts, les blocs de glyphes sont placés sur une seule ligne et sont lus de haut en bas dans les textes verticaux ou de gauche à droite dans les textes horizontaux. Les phrases suivent la structure verbe-objet-objet-sujet et lorsque nécessaire, des adverbes sont placés avant le verbe.

Il est probable que seule une petite élite de la population maya pouvait lire, peut-être seulement la noblesse et les prêtres. Il est intéressant de noter que les femmes de ce statut n'étaient pas empêchées d'apprendre à lire et à écrire.

Cette restriction concernant la personne qui a acquis la maîtrise de la lecture et de l'écriture correspond à la croyance que l'écriture est sacrée. En effet, les Mayas croyaient que l'écriture a été inventée par le dieu Itzamna et dans le texte sacré le Popol Vuh, les dieux Hun Batz et Hun Chuen sont les mécènes de l'écriture et des arts en général. Ces deux dieux sont souvent représentés sur de la poterie maya assis avec un stylo ou un pinceau en écriture manuscrite dans un codex.

Bien que l'alphabétisation fût, à l'époque, certainement limitée, il se peut que la population en général puisse reconnaître des symboles communs tels que ceux qui représentent les dates et les dirigeants.

La production réelle des textes se limitait probablement aux scribes sacerdotaux affectés aux ateliers des palais royaux. La fréquence élevée des signatures d'artistes sur les stèles, les poteries et les sculptures et leur absence notable dans les textes écrits suggère que les scribes n'avaient pas le statut d’artisans.

En effet, il se peut que les scribes n'aient pas été considérés comme des auteurs, mais plutôt comme des enregistreurs des déclarations des dieux et des souverains divins. Ceci est également indiqué par la nature même de l'écriture maya où les phrases formalisées sont souvent répétées et le fait que les sujets les plus communs des textes mayas sont l'histoire du monde réel et de la mythologie, les textes qui déclarent la propriété d'objets particuliers, et les textes dédiant des bâtiments et des monuments à des dieux spécifiques.

Un mot pour la fin

Le système d'écriture maya allait influencer cette autre grande civilisation méso-américaine, les Aztèques, qui allaient s'appuyer sur les progrès réalisés par les Mayas en incorporant encore plus d'éléments phonétiques dans leur écriture.

Le système d'écriture maya a continué d'être utilisé jusqu'à la conquête espagnole, mais cet écrit jugé "païen" a été interdit. Malgré la destruction délibérée des textes mayas et l'interdiction de la langue, les Mayas ont continué à l'utiliser en secret jusqu'au XVIIIème siècle de notre ère.

Bibliographie

  • Michel Davoust, L'écriture maya et son déchiffrement, CNRS Éditions, 1995
  • Michael D. Coe, L'art maya et sa calligraphie, la Martinière, 1997
  • sydfireSydfire P'tit Suisse, Chroniqueur
  • "En politique le choix est rarement entre le bien et le mal, mais entre le pire et le moindre mal." Machiavel