Age of Empires II HD Edition

Étienne Houde
Thématique
Moyen-âge
8 avril
2013
Info sur le jeu
PlateformePC
ÉditeurMicrosoft Studios
Développeur
  • - Ensemble Studios
  • - Hidden Path Entertainment
Date de sortie9 avril 2013

Dès l'annonce de cette refonte haute définition du jeu d'origine, certains se sont empressés de critiquer le projet et d'autres, puisant dans leurs souvenirs, ont vu dans cette nouvelle itération, la possibilité de replonger dans un jeu les ayant fait vibrer autrefois. Car voilà l'essentiel, Age of Empires 2 : The Age of Kings, est un véritable classique des jeux de stratégie en temps réel. Mais qu'en est-il de cette nouvelle mouture haute définition ?

Révolutionnaire pour l'époque, le jeu développé en 1999 par Ensemble Studios a été remis au goût du jour par Hidden Path Entertainment et publié sur la plateforme Steam par Micosoft Studios. Notons que le jeu comprend d'emblée l'expansion des Conquérants, apportant de nouvelles civilisations au jeu de base et de nouvelles campagnes solos. Avant d'entrer dans les détails propres à cette réimagination HD, revenons brièvement sur ce qui a fait de ce jeu, la référence dans le domaine des jeux de stratégie en temps réel.

Test de Age of Empires 2 HD  Test de Age of Empires 2 HD  Test de Age of Empires 2 HD

Une référence dans l'histoire des jeux de stratégie en temps réel

Le titre offre au joueur la possibilité d'évoluer à travers différentes époques du Moyen-Âge, passant de l'âge sombre à l'âge féodal et de l'âge des châteaux à l'ultime âge impérial. Cette progression n'est possible qu'à condition que le joueur soit en mesure de bien gérer les ressources (bois, nourriture, or et pierre) indispensables à son expansion. Pour ce faire, on doit utiliser à bon escient ces villageois qui peuvent, selon le désir et les besoins conjoncturels du joueur; cultiver la terre pour augmenter les stocks de nourriture, bûcher la forêt adjacente pour pouvoir construire plus d'habitation ou encore forer les mines d'or et les carrières de pierres.

Vient ensuite la gestion de ses effectifs militaires. Car il ne faut pas oublier que l'objectif, dans la plupart des modes de jeu, est évidemment d'anéantir son adversaire. On fait place ici à un système qui se rapproche du fameux « roche, feuille, ciseau » : un lancier aura donc un avantage sur une unité montée. De plus, il est intéressant de noter que chaque civilisation possède sa propre unité spéciale. À titre d'exemple, les Britanniques ont des archers ayant une portée exceptionnelle et les Perses ont droit à de redoutables éléphants de guerre !

Les campagnes du mode solo sont quant à elle axées sur certaines grandes figures de l'histoire médiévale. Le tutoriel nous permet de revivre l'épopée de l'Écossais William Wallace et c'est ensuite la destinée de Jeanne d'Arc qui nous est proposée de porter à terme. L'expansion des Conquérants permet de jouer notamment en tant qu'Attila le Hun ou Montezuma l'empereur aztèque. De nouveaux styles architecturaux sont également disponibles pour chacune de ces nouvelles civilisations. On peut également revivre quelques-unes des batailles épiques de l'époque comme Azincourt, Hastings, etc. Il est aussi très utile et surtout instructif de parcourir les nombreux articles historiques disponibles à partir du menu principal qui permettent d'en savoir un peu plus sur les armes de l'époque, les batailles et les civilisations jouables.

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« Haute Définition »... vraiment ?

Bien qu'il n'y ait rien de nouveau du côté de la jouabilité, qu'en est-il de cette revampe graphique ? Disons-le d'emblée, je suis déçu. Je m'attendais à beaucoup plus de cette version HD. Dans le menu des options, il nous est impossible de choisir notre résolution et seulement quelques minimes modifications viennent prétendument embellir le jeu. L'eau est effectivement plus jolie, mais c'est à peu près tout... D'ailleurs, il est intéressant de noter que, grâce à la disponibilité du Steam Workshop (qui permet de modifier le jeu de base), il existe déjà des modifications graphiques offertes par les membres de la communauté visant à remettre le feu, les fermes et les falaises du jeu original. D'ailleurs, s'il y a un point que nous apprécions de ce nouvel Age of Empires 2 HD, c'est bien son intégration au Steam Workshop. À l'heure où j'écris ce test, il y a déjà 240 modifications disponibles, et ce, avant même la sortie officielle du jeu. Dans la même veine, le jeu offre un éditeur de scénario complet qui permettra aux plus motivés d'entre nous, de créer nos propres scénarios historiques.

L'intérêt réside essentiellement dans le mode multijoueur

Au-delà de tous ces petits détails, c'est bien le mode multijoueur qui offre le plus d'intérêt et de diversité de par ses multiples variantes. Par ailleurs, grâce à la communauté Steam dont la réputation n'est plus à faire, le nombre de parties disponibles dans le jeu permet à tout le monde de tenter sa chance et de voir s'il a l'étoffe d'un roi médiéval ou plutôt celle d'un simple serf ! Cependant, il y a un bémol de taille à ce mode multijoueur : l'absence d'une plateforme de classement des joueurs selon leur niveau. Il sera donc souvent frustrant de commencer une partie multijoueur avec un adversaire beaucoup plus fort que soi qui ne fera qu'une bouchée de votre village qui vous semblait si prospère... ! Malgré tout, lorsque l'on réussit à trouver un partenaire à notre taille, le jeu démontre vraiment sa grande variété de stratégies possibles et nous donnera un défi extrêmement divertissant et sans cesse renouvelé.

8.5
Age of Empires II HD Edition

Retour d'un classique
Bref, ce que propose Age of Empires 2 HD, demeure essentiellement la même chose que vous avez connue il y a de cela plus d'une décennie. Si vous aviez aimé les heures passées à construire fermes, palissade et tourelles défensives, je vous conseille de vous le procurer. De plus, l'intégration du Steam Workshop promet le développement d'une pléiade de modifications qui sauront certainement attiser votre curiosité et ainsi vous donner de nouvelles raisons de lancer une nouvelle partie. Considérant son coût de 20 €, c'est un achat !
Intérêt historique :
  • +Le mode multijoueur
  • +L'intégration du Steam Workshop (modifications au jeu de base)
  • +Le prix
  • +Permet aux plus jeunes de connaître un classique !
  • -Absence de système de classement pour le mode multijoueur
  • -Peu d’améliorations graphiques (eau et terrain)