L'Encyclopédie des Uniformes et des Armes

Vaudec
Thématique
Toutes les époques de l'Histoire
12 avril
2017
Info sur le livre
Auteur
  • Liliane Funcken
  • Fred Funcken
ÉditeurHibou

Avant d'entamer la lecture de cet article, j'aimerais apporter quelques précisions en préambule. Je tiens à indiquer qu'il ne s'agit pas d'une critique à proprement parler comme vous pouvez trouver sur le site. Ces ouvrages sont trop anciens et trop particuliers pour s'y risquer. Il faut plutôt voir cet article comme un "hommage" pour cette série de livres d'une grande qualité et qui m'est, à titre personnel, très utile.

La série Costumes et Armes (ou Uniformes et Armes) est un ensemble de livres sur l'uniformologie au cours du temps. Ces ouvrages ont été réalisés par Liliane et Fred Funcken et sont un florilège d'illustrations montrant les uniformes et étendards utilisés par les armées françaises, ou étrangères, lors de chaque époque.

Cette encyclopédie est une référence en la matière, une "Bible" que tout amateur apprécierait. En plus d'être extrêmement intéressants pour les férus d'Histoire, ces livres sont des sources d'inspiration pour les amateurs de reconstitutions lors de la confection de leurs costumes et uniformes. Ils peuvent également s'avérer très utiles pour les passionnés de modélisme, ce qui est mon cas, afin d'apporter le plus de réalisme possible à leurs créations.

Liliane et Fred Funcken

Tout d'abord un petit mot pour présenter les auteurs.

Lilian Schorils, née à Soignies le 17 juillet 1927, et Fred Funcken, né le 5 octobre 1921 à Bruxelles, sont un couple de dessinateurs belges issus de la bande dessinée. Ils ont tous deux démarré au journal de Spirou avant de rejoindre celui de Tintin, dont ils deviendront des figures importantes.

C'est en 1949 qu'ils se rencontrent. Fred est alors responsable du studio de décoration en charge du grand magasin bruxellois L'Innovation, où Liliane travaille en tant que secrétaire de direction. Elle abandonne alors son ambition de devenir avocate pour devenir sa fidèle collaboratrice et lui redonne l'envie de refaire de la bande dessinée.

En effet, le début de carrière de Fred a été assez chaotique. Il change plusieurs fois d'employeur. Il se retrouve chez  Bimbo sous les ordres de Guy Depière qui l'exploite et détourne son travail. Le magazine est interdit par les nazis en septembre 42 pour anglophilie. Fred est ensuite déporté en février 1943 pour effectuer le STO, il ne reviendra qu'au début de 1945.

Le travail de Liliane est indissociable de celui de Fred. Elle travaille en tant que documentaliste, au début, mais devient très vite co-scénariste puis elle participera directement à la réalisation des planches pour le dessin des costumes et la mise en couleur. Cette collaboration est unique dans le monde de la BD.

Liliane et Fred Funcken en plein travail

Après plusieurs contributions pour le journal de Spirou, Hergé repère leur travail et les fait venir au journal de Tintin, dont ils deviendront les « héraults ».

Le couple travaille essentiellement sur des bandes dessinées historiques. On peut citer dans leurs œuvres majeures la série d'Harald le Viking, ou celle de Capitan, un bretteur à l'époque des mousquetaires, ou encore la série Le Chevalier blanc se déroulant au Moyen Age. Ils ont également réalisé une série sur Napoléon.

Le travail encyclopédique sur les uniformes et les armes de tous les temps débute en 1965. Les livres paraitront chez Casterman de 1966 à 1988.

Fred Funcken décède en mai 2013 à l'âge de 91 ans. Son épouse le rejoindra deux ans plus tard, en septembre 2015, elle en avait 88.

L'Encyclopédie des Uniformes et des Armes

L'encyclopédie des Uniformes et des Armes est un ensemble d'une vingtaine d'ouvrages couvrant toute l'histoire grâce aux deux tomes généraux. Ces derniers sont ce que l'on pourrait présenter comme une introduction, une vulgarisation ou tout simplement un résumé; puisqu'il s'y ajoute  toute une collection d'œuvres consacrées à des périodes spécifiques.

Du Moyen Age à la Seconde Guerre Mondiale, en passant par la Révolution Française, le Première Empire ou même le Far West, il y en a pour tous les goûts !

Mais qu'y a-t-il exactement dans ces ouvrages qui peut valoir le coup d'œil ?

Infanterie française 1916-1918Infanterie française, 1916-1918.

Pour résumer ces livres, ou plutôt, pour les décrire rapidement je les renommerai en : L'Encyclopédie des Uniformes et des Armées. Tout d'abord, je trouve l'aspect « armes » relativement peu développé, en tout cas, si on le compare avec le côté uniforme.

Je remplacerai le terme armes par armées car je trouve réducteur de résumer ces ouvrages en une simple encyclopédie d'uniformes et d'armes. En effet, il y a presque tout dans ces livres, l'uniformologie étant évidemment le principal constituant ; mais il y a aussi le détail des équipements, des drapeaux, des décorations et des véhicules (pour les ouvrages récents). Ils décrivent également l'histoire de certains corps, armées ou régiments, que ce soit leur création, leur répartition, des anecdotes. Le contenu est plus que vaste.

Le tout s'appuie sur une montagne d'illustrations. Sur chaque double page d'un livre, celle de droite (au minimum) est réservée pour les illustrations. Forts de leur expérience de la bande dessinée, les Funcken croquent tout ! Vous pouvez tomber sur une planche complète d'uniformes ou de drapeaux de tous les régiments français de telle année ou sur une saynète mettant en avant des soldats dans une tranchée accompagnés d'un officier. Chaque illustration est annotée pour mettre en évidence les éléments voulus, aucune n'est inutile.

Le travail des Funcken se base sur des archives militaires et des travaux d'historiens datant parfois de plusieurs siècles en fonction des périodes décrites.

Infanterie de ligne française, 1812 et 1815Infanterie de ligne française, 1812 et 1815.

Des livres rares

Ces ouvrages sont d'une grande rareté, à plusieurs points.

Tout d'abord, comme déjà dit, ils sont très détaillés, extrêmement fournis et complets. Il est donc très compliqué de trouver des œuvres équivalentes.

À la « valeur » de ces livres s'ajoute  leur rareté étant relativement difficiles à trouver aujourd'hui car édités par Casterman de 66 à 88.

Mais alors comment les trouver me direz vous ? Excellente nouvelle, ils sont en cours de réédition par la maison Hibou. Au moment où j'écris cet article, toute la collection n'a pas encore été rééditée mais elle le sera progressivement.

Couverture de la réédition du Tome 1 des soldats de la guerre 14-18Couverture de la réédition du Tome 1 des soldats de la guerre 14-18

Pour les amateurs des modèles "d'époque", il est toujours possible d'en trouver d'occasion. Les grosses enseignes de ventes en ligne proposent certains modèles mais à des prix parfois prohibitifs. La solution économique est donc de passer directement sans intermédiaire, c'est-à-dire dans les brocantes et autres vide greniers (avec un peu de chance) ou de chercher sur des sites de reventes d'occasion.

Il existe également des livres ou revues qui reprennent les travaux du couple Funcken. Je peux citer par exemple le magazine Figurines, trimensuel consacré, comme son nom l'indique, à la réalisation et la peinture de figurines.

Aujourd'hui, les meilleurs ouvrages sur l'uniformolgie sont ceux de la collection Officier & Soldats édités par Histoire & Collection. Ces livres sont très détaillés, très bien faits et donc très intéressants. Il s'agit de "petits" tomes spécialisés sur un corps d'armée et une époque bien précise. L'avantage est que l'on peut sélectionner ce que l'on recherche, mais si on veut tout posséder pour avoir une vue complète, l'addition peut être corsée. Après tout, ça peut en valoir la peine et le coût.

Arquebusier, XVIème siècle.Arquebusier, XVIème siècle.

Pour conclure, si je peux donner un conseil, si vous tombez un jour sur un livre de l'encyclopédie des Funcken, n'hésitez pas, vous ne serez pas déçu. Fred et Liliane ont réalisé un travail exceptionnel de par cette encyclopédie. La majorité des ouvrages actuels traitant d'uniformologie reprennent, d'ailleurs, leurs travaux et recherches.

On ne peut donc que remercier Liliane d'avoir abandonné son rêve d'avocate car sans elle Fred ne se serait peut être jamais remis à la Bande Dessinée et le couple ne nous aurait jamais laissé ce chef d'œuvre.

Pour les amateurs de BD je vous conseille ce lien, racontant le parcours du couple Funcken dans le neuvième art : http://bdzoom.com/7851/patrimoine/le-coin-du-patrimoine-bd-les-funcken/

L'ensemble des ouvrages disponibles :

  • Les Costumes et les Armes des soldats de tous les temps
    • Tome 1 : Des Pharaons à Louis XIV
    • Tome 2 : De Frédéric II à nos jours
  • Le Costume, l'armure et les armes au temps de la chevalerie
    • Tome 1 : du huitième au quinzième siècle
    • Tome 2 : le siècle de la renaissance
  • L'Uniforme et les Armes des soldats de la guerre en dentelle
    • Tome 1 : France: maison du Roi et infanterie sous Louis XV et Louis XVI

Grande-Bretagne et Prusse : infanterie (1700 à 1800).

    • Tome 2 : 1700-1800 - France, Grande-Bretagne et Prusse: Cavalerie et artillerie

Autres pays : Infanterie, cavalerie, artillerie

  • L'Uniforme et les Armes des soldats de la révolution française
  • L'Uniforme et les Armes des soldats du premier Empire
    • Tome 1 : Des régiments de ligne français aux troupes britanniques, prussiennes et espagnoles
    • Tome 2 : De la Garde impériale aux troupes alliées, suédoise, autrichiennes et russes
  • L'Uniforme et les armes des soldats des États-Unis: Les guerres d'indépendance, de sécession, du Mexique, L'épopée du Far west.
    • Tome 1 : l'infanterie et la marine
    • Tome 2 : la cavalerie et l'artillerie
  • L'Uniforme et les armes des soldats du XIXe siècle
    • Tome 1 : 1814-1850: France, Grande-Bretagne, Allemagne

L'infanterie, la cavalerie, le génie et l'artillerie.

    • Tome 2 : 1850-1900: France, Grande-Bretagne, Allemagne, Autriche, Russie

L'infanterie, la cavalerie, le génie et l'artillerie

  • L'Uniforme et les Armes des soldats de la guerre 1914-1918
    • Tome 1 : Infanterie – Blindés – Aviation
    • Tome 2 : Cavalerie – Artillerie – Génie – Marine
  • L'Uniforme et les Armes des soldats de la guerre 1939-1945
    • Tome 1 : France, Allemagne, Autriche, U.R.S.S., Tchécoslovaquie, Pologne, Belgique, 1933-1941

Infanterie – Cavalerie – Blindés – Aviation

    • Tome 2 : Grande-Bretagne, Allemagne, France, Italie, Finlande, Norvège, Croatie, Slovaquie, Bohême-Moravie, légions russes, 1939-1943

Infanterie – Cavalerie – Blindés – Aviation – Marine

    • Tome 3 : États-Unis, Japon, Chine - Évolution des grandes armées 1943-1945. France libre, Milice, volontaires en Grande-Bretagne, Pays-Bas, États balkaniques et danubiens. Parachutistes, commandos, artillerie, engins balistiques, sous-marins.
  • Vaudec Rédacteur, Chroniqueur, Historien
  • "Le sang d'une nation pour l'honneur d'un seul homme." Oliver Peru
  • "Ce qui est à moi est à moi, ce qui est à toi est négociable." Joseph Staline